Это последние фотографии зонда Cassini. Теперь земляне не увидят такой Сатурн более десятка лет

Сегодня исследовательский космический аппарат завершил 20-летнюю миссию.


Cassini на фоне Сатурна. © Изображение NASA.

Зонд Cassini, благодаря которому земляне получили возможность почти вживую увидеть Сатурн и его спутники, сегодня днем завершил свою миссию.

Cassini — автоматическая межпланетная станция. Названа в честь итальянско-французского астронома Джованни Кассини. Часть космической программы «Кассини-Гюйгенс». Запущен 15 октября 1997 года. Зонд проработал в космосе почти 20 лет и совершил десятки научных открытий.

Видео о миссии и истории Cassini

Главными задачами космического аппарата были исследование Сатурна и его колец, изучение спутников планеты и доставка спускаемого аппарата «Гюйгенс» на крупнейший из них — Титан.

Вообще информации, полученной от космического аппарата, хватит на многие годы исследований: Cassini за свою жизнь передал на Землю 453 тыс. 48 фотографий или 635 Гб данных. Общая стоимость проекта составила $3,9 млрд.

Все этапы 20-летней миссии можно посмотреть здесь (на английском языке).

Сегодня NASA сообщило, что сигнал от Cassini был потерян в 14 часов 56 минут (мск), зонд сгорел в атмосфере Сатурна примерно через 45 секунд после этого. Выглядело это примерно так…

За несколько часов до окончания своей 20-летний миссии Cassini отправил на Землю последнюю порцию фотографий с орбиты Сатурна. Это, скорее всего, последние столь четкие и подробные изображения Сатурна и его окрестностей, которые могут увидеть земляне в ближайшие десятилетия.

Даже если NASA получит финансирование, как планируется, на новую миссию к Сатурну в 2019 году, то сам аппарат стартует только в 2024 году. И еще потребуется много лет, чтобы он долетел до цели.

Вот некоторые из последних фотографий Cassini, загруженных в галерею необработанных изображений миссии и отредактированных NASA и просто энтузиастами освоения космоса.

Эта фотография показывает кольца с одной стороны планеты…

Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

и другой.

Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Если смонтировать последние фото Cassini, можно получить подробный портрет планеты. Один парень в Twitter сделал так…

Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute, landru79 / Twitter.

Через несколько часов некий Роман Ткаченко, в том же Twitter, все сделал еще лучше…

Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute, Роман Ткаченко.

Это Энцелад - спутник Сатурна и наиболее пригодное для такой жизни, какую мы знаем, место в Солнечной системе за пределами Земли. Там, помимо прочего, есть вода и вулканическая активность.

Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Одним из последних серий снимков Cassini были изображения крупнейшего спутника Сатурна — Титана. 

Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

На этом отфильтрованном варианте того же снимка ясно видно море на севере Титана.

Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Так выглядел Сатурн 13 сентября 2017 года. И следующее его фото вы увидите нескоро.

Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Посмотрите еще «Все тайные знаки российских коррупционеров в одной картинке».