Стиль жизни - все новости
19 мая 2017, 16:59
233

Cамцы и самки бабочки-геликонии видят мир по-разному

© Фото Алексея Степанова

Ученые установили, что бабочки вида геликония обладают уникальной системой зрения. По непонятным пока науке причинам в организме самцов и самок она работает совершенно по-разному. Загодочные насекомые живут в тропиках Южной Америки и отличаются яркой черно-красной окраской крыльев.

«Мы только сейчас начинаем понимать, что самцы и самки геликоний могут видеть мир совершенно другими глазами. То, какие цвета предпочитают опылители, очень сильно влияет на эволюцию цветов —  насекомые просто не будут посещать те соцветия, чей цвет им не нравится. Поэтому их окраска может меняться вместе с предпочтениями насекомых. Теперь выясняется, что на них могут влиять и половые различия в зрении бабочек», — приводит журнал Molecular Biology & Evolution комментарий одного из биологов Адрианы Бриско (университет Калифорнии в Ирвине).

В последние годы ученые активно изучают то, как «общаются» цветковые растения и их опылители — бабочки, пчелы и другие насекомые. Изучение принципов их «диалога», как сегодня считают биологи, поможет нам понять, как возникли современные растения и найти способы спасения пчел и других критически важных насекомых от вымирания, которое им угрожает из-за изменения климата, а также распространения вирусов и паразитов клещами Varroa.

Эти исследования уже привели к нескольким необычным и интересным результатам. К примеру, в прошлом году ученые обнаружили, что пчелы умеют «видеть» электрические поля и пользуются этим для оценки качества нектара в цветах, а некоторые цветы научились обманывать насекомых, приманивая плотоядных мушек запахом умирающей пчелы.

Бриско и ее коллеги открыли еще одну необычную черту взаимоотношений насекомых и растений, изучая геномы бабочек-геликоний вида Heliconius erato. Их взрослые особи живут необычно долго — несколько месяцев, что делает их особенно ценными опылителями, передает РИА Новости.

Эти бабочки, с точки зрения генетики, являются обладателями уникального «ноу-хау» для мира животных — в их глазах содержится  не один, а два типа светочувствительных рецепторов, при помощи которых они видят лучи ультрафиолета. Подобное умение, как считали эволюционисты, играет важную роль в жизни бабочек и их общении друг с другом, так как их крылья покрыты необычным пигментом, который можно увидеть только в ультрафиолете.

Как оказалось, не все так просто — пытаясь понять, как возникли эти гены, ученые обнаружили, что их работа различается в организме самок и самцов. У самцов, по пока не понятным причинам, ген UV1, отвечающий за распознавание «мягкого» ультрафиолета, не работает вообще, из-за чего их зрение должно кардинальным образом отличаться от того, как видят мир самки. Фактически, как отмечают ученые, это первый пример того, как различия между полами могут отражаться на зрении самцов и самок.

Почему это так, ученые пока не знают, но они предполагают, что причины этого кроются в особенностях полового поведения этих бабочек. Отсутствие гена UV1, «общего» для всех геликоний, может помогать самцам отличать самок своего вида от родственных им бабочек, часто маскирующихся под Heliconius erato, ориентируясь на ультрафиолетовое свечение пигмента их крыльев, «невидимое» для глаз других бабочек.

Самые интересные статьи «Росбалта» читайте на нашем канале в Telegram.