Стиль жизни - все новости
23 декабря 2010, 15:35

В Китае нашли 20 тыс. окаменелостей

ВАШИНГТОН, 23 декабря. В Китае обнаружено огромное месторождение останков ископаемых животных. Всего из недр уезда Лопин были извлечены окаменелости, принадлежавшие 20 тыс. особям.

Находка представляет собой первый столь чрезвычайно подробный образец экосистемы, существовавшей в раннем триасе по окончании великого вымирания видов в конце пермского периода (около 250 млн лет назад), сообщает "Компьюлента". О том, каким образом биоразнообразие восстанавливалось после катастрофы, существует много мнений.

Слой известняка толщиной 16 м, в котором были найдены окаменелости, относится к тем временам, когда южная часть Китая была островом, располагавшимся в тропиках к северу от экватора. Небольшое количество ископаемых растений свидетельствует о том, что берега острова были покрыты хвойным лесом.

Окаменелости исключительно хорошо сохранились. Более половины из них дошло до наших дней в полной неприкосновенности. Это касается и мягких тканей. Видимо, они были защищены от разложения микроорганизмами, которые быстро забальзамировали их тела после смерти.

90% окаменелостей — членистоногие: ракообразные, многоножки, мечехвосты и др. Рыбы составляют 4%, и в их числе — останки латимерии, чьи потомки живут по сей день. Улитки, двустворчатые, белемниты, аммониты и прочие моллюски занимают 2%.

Крупнейшее из обнаруженных существ — талаттозавр, хищная морская рептилия около трёх метров в длину. Найдены также останки нескольких ихтиозавров.

Окаменелости свидетельствуют о том, что восстановление после массового вымирания (выжил только каждый десятый) происходило довольно медленно — не менее десяти миллионов лет.